123

Высадка людей на астероид

NASA готовит высадку астронавтов на астероид. В космическом ведомстве США пока не решили, по какому сценарию будет проводиться операция.

астероид летит к землеКак сообщат ТАСС, ссылаясь на слова помощника директора NASA Роберта Лайтфута, решение на этот счет будет принято «в начале 2015 года».

По словам Лайтфута, в настоящее время рассматриваются два варианта «охоты» за астероидом. Первый предусматривает, что к небольшому небесному телу диаметром до 10 метров будет запущен автоматический аппарат, который накинет на него металлическую сеть (как говорят инженеры, «посадит его в мешок») и перетащит на устойчивую орбиту вокруг Луны. Второй вариант предполагает, что на окололунную орбиту доставят не целый астероид, а лишь его фрагмент размером с большой валун.

В любом случае такая миссия может быть реализована не раньше чем через пять лет. Затем, примерно в 2025 году, NASA рассчитывает отправить к астероиду или его фрагменту, который будет вращаться вокруг Луны, пилотируемый корабль с экипажем. Для этих целей, вероятно, будет использован новый корабль «Орион», который 5 декабря успешно совершил свой первый испытательный полет. Космическое ведомство США надеется, что в 2030-е годы на «Орионе» совершится первое путешествие человека к Марсу.

Читайте также: крымских дорожников заставят работать в новогоднюю ночь.

Авторы проекта уверяют, что он поможет подготовить пилотируемый полет в дальний космос, в том числе на Марс, и послужит обеспечению безопасности Земли от астероидной угрозы. С этой точки зрения эксперты стараются проанализировать каждый из двух имеющихся у них вариантов, стоимость которых оценивается примерно в 1,25 миллиардов долларов. План А считается проще и немного дешевле. Зато план Б, по словам Лайтфута, дает возможность опробовать гораздо больше необходимых технологий.

«Рано или поздно нам все равно придется их проверять», — пояснил он.

Лайтфут также отметил, что американские специалисты с энтузиазмом продолжают работу по этому проекту, который будет абсолютно новым по своему характеру и «позволит человеку отправиться за пределы низкой околоземной орбиты». В этих целях рассматриваются различные концепции создания автоматического аппарата, которому предстоит поставить ловушку для астероида.

Не прекращаются также поиски кандидатов для такого эксперимента. Пока на примете у NASA шесть небесных тел — по три для каждого из двух вариантов.